Anting behaviour with millipedes by the dendrocolaptid bird Xiphocolaptes albicollis in southeastern Brazil

Diversas espécies de aves praticam o formicar, comportamento no qual a ave segura uma formiga ou outro artrópode que produza secreção tóxica ou irritante e a esfrega na plumagem. Descrevo aqui o Arapaçu-de-garganta-branca (Xiphocolaptes albicollis) formicando-se com milípedes das ordens Spirostrepti...

Full description

Access type:openAccess
Publication Date:2009
Main Author: Sazima, Ivan
Document type: Article
Language:eng
Published: Instituto Virtual da Biodiversidade | BIOTA - FAPESP
Portuguese subjects:
Online Access:http://dx.doi.org/10.1590/S1676-06032009000100027
http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1676-06032009000100024
http://www.repositorio.unicamp.br/jspui/handle/REPOSIP/35237
http://repositorio.unicamp.br/jspui/handle/REPOSIP/35237
Citation:Biota Neotropica. Instituto Virtual da Biodiversidade | BIOTA - FAPESP, v. 9, n. 1, p. 0-0, 2009.
Portuguese abstract:Diversas espécies de aves praticam o formicar, comportamento no qual a ave segura uma formiga ou outro artrópode que produza secreção tóxica ou irritante e a esfrega na plumagem. Descrevo aqui o Arapaçu-de-garganta-branca (Xiphocolaptes albicollis) formicando-se com milípedes das ordens Spirostreptida e Polydesmida durante procura de alimento entre tocos de bananeiras ou em tufos de bromélias, no sudeste do Brasil. Em três ocasiões registrei a ave mantendo no bico um milípede e esfregando-o no peito, na barriga e nas asas. De vez em quando o milípede era mandibulado, golpeado contra o substrato e esfregado na plumagem novamente. Após certo tempo o milípede era ingerido ou descartado. Bromélias abrigam uma fauna rica que inclui mosquitos, carrapatos, aranhas e serpentes, alguns dos quais podem constituir risco para aves que ali forrageiam. A secreção tóxica dos milípedes pode agir como repelente contra alguns destes animais danosos. Adicionalmente, o comportamento do arapaçu reduz o grau de toxidez da presa antes da sua ingestão.
English abstract:Several bird species practice anting. While anting a bird holds an ant or other arthropod that produces toxic or irritating secretions and rubs it on the plumage. Here I describe the White-collared Woodcreeper (Xiphocolaptes albicollis) rubbing its body with millipedes of the orders Spirostreptida and Polydesmida while foraging among banana stumps or at bromeliad clumps in southeastern Brazil. On three occasions I recorded the bird holding a millipede in the bill and rubbing it against its chest, belly, and wings. From time to time the millipede was chewed, and hammered against the substratum and then rubbed on the plumage again. After a while the millipede was ingested or dropped. Bromeliads harbour a rich fauna that includes mosquitoes, ticks, spiders, and snakes, and some of them may be potential hazards to birds that forage among the accumulated plant debris. The toxic secretions of millipedes may act as a deterrent against some of these hazardous animals, and the woodcreeper's behaviour also reduces the noxiousness of a toxic prey before ingestion.