Cleaner birds: an overview for the Neotropics

Diversas espécies de aves alimentam-se de uma variedade de ectoparasitas e epibiontes, partículas orgânicas, tecido morto ou ferido, coágulos e sangue, além de secreções do corpo de outros vertebrados (hospedeiros ou clientes). Apresentamos uma visão geral sobre aves limpadoras dos Neotrópicos, base...

Full description

Access type:openAccess
Publication Date:2010
Main Author: Sazima, Ivan
Other Authors: Sazima, Cristina
Document type: Article
Language:eng
Published: Instituto Virtual da Biodiversidade | BIOTA - FAPESP
Portuguese subjects:
Online Access:http://dx.doi.org/10.1590/S1676-06032010000400025
http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1676-06032010000400025
http://www.repositorio.unicamp.br/jspui/handle/REPOSIP/35254
http://repositorio.unicamp.br/jspui/handle/REPOSIP/35254
Citation:Biota Neotropica. Instituto Virtual da Biodiversidade | BIOTA - FAPESP, v. 10, n. 4, p. 195-203, 2010.
Portuguese abstract:Diversas espécies de aves alimentam-se de uma variedade de ectoparasitas e epibiontes, partículas orgânicas, tecido morto ou ferido, coágulos e sangue, além de secreções do corpo de outros vertebrados (hospedeiros ou clientes). Apresentamos uma visão geral sobre aves limpadoras dos Neotrópicos, baseada em registros de campo, literatura e levantamento de fotografias. Encontramos 33 espécies em 16 famílias que agem como limpadoras, ainda que algumas delas muito ocasionalmente. As aves abrangem desde o tentilhão Geospiza fuliginosa das Ilhas Galápagos até o disseminado urubu Coragyps atratus. Os clientes são principalmente herbívoros de grande porte como capivaras, veados e gado, mas também incluem herbívoros de médio porte como iguanas e tartarugas, e carnívoros como atobás e elefantes-marinhos (algumas poucas espécies de aves se associam a estes mamíferos marinhos). Não há registro de cliente carnívoro terrestre, com exceção de um cão doméstico de cuja pelagem urubus cataram partículas orgânicas. Algumas espécies de clientes adotam posturas particulares - à maneira de convite - enquanto são limpas, ao passo que outras ficam indiferentes ou até perturbadas pela atividade das aves limpadoras. Capivaras, tartarugas-gigantes e iguanas, estão entre os clientes que convidam, ao passo que atobás tentam se livrar do tentilhão 'vampiro' Geospiza difficilis. A maioria das aves limpadoras neotropicais pode ser agrupada em uma ampla categoria (onívoros que habitam áreas abertas e se associam a herbívoros de médio a grande porte). Uma segunda categoria, restrita, acomoda algumas poucas espécies das Ilhas Galápagos e da Patagônia (onívoros que vivem em áreas abertas e se associam a mamíferos marinhos, ou aves e répteis marinhos). Duas categorias, mais restritas ainda, acomodam: 1) aves limpadoras que vivem em florestas; e 2) limpadores marinhos costeiros. Registros adicionais de aves limpadoras neotropicais provavelmente serão acomodados na categoria ampla.
English abstract:Several bird species feed on a variety of external parasites and epibionts, organic debris, dead and wounded tissue, clots and blood, and secretions from the body of other vertebrates (hosts or clients). We present an overview of so called cleaner birds from the Neotropics based on field records, literature, and photo survey. We found that 33 bird species in 16 families practice cleaning even if some of them do so very occasionally. The birds range from the Galápagos ground finch Geospiza fuliginosa to the widespread black vulture Coragyps atratus. Clients mostly are large herbivores such as capybaras, deer, and livestock, but also include medium-sized herbivores such as iguanas and tortoises, and carnivores such as boobies and seals - a few bird species associate with these latter marine mammals. No carnivorous terrestrial mammal client is recorded to date except for a domestic dog, from whose hair black vultures picked organic debris. Some clients adopt particular inviting postures while being cleaned, whereas others are indifferent or even disturbed by the activity of cleaner birds. Capybaras, giant tortoises, and iguanas are among the inviting clients, whereas boobies try to dislodge the 'vampire' finch Geospiza difficilis. Most of the Neotropical cleaner birds may be lumped in one broad category (omnivores that dwell in open areas and associate with large to medium-sized herbivores). A second, restricted category accommodates some species from Patagonia and the Galápagos Islands (omnivores that dwell in open areas and associate with carnivorous marine mammals, or seabirds and marine reptiles). Two still more restricted categories accommodate the following: 1) forest-dwelling cleaner birds; and 2) marine coastal cleaners. Additional records of Neotropical cleaner birds will mostly fall in the broad category.